sábado, 16 de abril de 2011

El país de los muertos vivientes


Uno de los mitos inseparable del vudú es el de los zombis; los muertos vivientes. El cine americano de serie B o los videoclips de Michael Jackson, nos han transmitido una imagen poco real de los muertos vivientes. Porque los verdaderos zombis, que los hay, no son esqueletos descarnados que salen de sus tumbas para asesinar a jóvenes excursionistas. Numerosos médicos, psiquiatras y antropólogos han estudiado el mito zombi encontrándose con una fascinante y aterradora realidad.

Es imposible mencionar esta perspectiva científica del misterio sin traer a colación la obra del antropólogo, etnobotánico y biólogo de la Universidad de Harvard, Wade Davis: El Enigma zombi, obra que valió a Davis su doctorado, e inspiró la película “La Serpiente y el Arco iris”, narra las investigaciones que desarrolló este “Indiana Jones de la vida real” (como lo calificó la prensa mundial) en Haití, en torno a los legendarios zombis; los "muertos vivientes".

Wade Davis comenzó su investigación sobre los zombis en abril de 1982, y se prolongó durante varios años con la ayuda del Social Science and Humanities Research Council of Canadá, la International Psychiatric Research Foundation, la Wenner-Gren Foundation for Anthropological Research y la National Science Foundation.

A pesar del escepticismo e incluso la repulsa con que la mayoría de los científicos, incluyendo los médicos haitianos, trataba el mito de los "muertos vivientes", Davis y sus patrocinadores supieron atisbar una realidad de gran interés científico oculta por el velo del misterio y la superstición. No era la primera vez que se documentaba médicamente un caso de zombificación, pero en ocasiones anteriores el pretencioso despotismo científico había ahogado el interés de esos casos bajo calificativos como "tonterías de negros", "supercherías", "mitos populares", etc. Y si existía un certificado de defunción de un individuo que era hallado de pronto deambulando por las calles de Puerto Príncipe, se atribuía a una confusión, un fraude o un error médico. Todo el mundo sabe que no se puede regresar de la muerte...

Pero en esta ocasión no solo existían los historiales clínicos y certificados de defunción de Clarvius Narcisse y Ti Femme, sino que sus respectivas familias y vecinos los reconocieron.

Clarvius Narcisse murió en 1962. Tras una sintomatología creciente, Narcisse ingresó en el hospital haitiano Albert Schweitzer, en Gonaives, un martes. Tenía nauseas, mareos, tos y respiraba con dificultad. Al día siguiente entró en agonía y poco después moría. Su certificado de defunción está firmado por tres médicos de dicho hospital. El cadáver de Narcisse fue enterrado y, con el tiempo, olvidado. Sin embargo, en 1980, -18 años después de morir- Clarvius Narcisse apareció en su antigua casa vivito y coleando.

Excepcionalmente, para los casos de zombis, Narcisse conservaba una cierta lucidez y la capacidad de expresarse, y pudo explicar como había estado consciente durante todo el tiempo que duró su muerte y entierro. Había escuchado a los médicos certificar su defunción. Había sentido la sábana cayendo sobre su cara al considerarlo cadáver. Había oído a su hermana llorar sobre su ataúd. Incluso conservaba aún una herida en la cara provocada por un clavo que atravesó la tapa del féretro rasgando su rostro. Y después el terrible silencio y la oscuridad del cementerio. Después, según contaba Narcisse, escuchó la voz del bokor (el brujo vudú) pronunciando su nombre. Fue desenterrado y salvajemente golpeado, y después conducido a una plantación en Ravine-Trompette, en el otro extremo del país. Tras la muerte de su amo, todos los zombis habían escapado vagando sin rumbo por la isla.

El caso de Francina Illeus (conocida por el apodo de Ti Femme) era similar. Aquejada de serios trastornos digestivos fue ingresada en el Hospital Saint Michel de l'Attalaye. Unos días después de recibir el alta, el 23 de febrero de 1976, fallecía en su casa, siendo expedido el certificado de defunción con esa fecha.

Años después su propia madre reconoció a Ti Femme, que estaba más viva que nunca, por una marca de nacimiento que tenía en la sien. La conmoción de esa reaparición motivó que se exhumase el cadáver para intentar resolver el misterio. El ataúd estaba lleno de piedras...

Evidentemente estos casos de zombis, avalados por un historial clínico y certificados de defunción oficiales resultan terriblemente incómodos para la medicina. La única justificación racional, aparentemente, es que los médicos que han certificado la muerte de zombis son una pandilla de incompetentes, o bien los supuestos zombis son unos farsantes que han suplantado la identidad de personas fallecidas. Porque la tercera posibilidad rozaba lo increíble; que la brujería permitiese matar a un ser humano y luego revivirlo para utilizarlo como esclavo es sencillamente inadmisible. ¿O no?

Davis y sus patrocinadores creían, acertadamente, que entre las fórmulas mágicas, los hechizos y sortilegios vudú, y los ungüentos y filtros de los brujos podía esconderse un secreto de extraordinarias posibilidades médicas. Un excepcional anestésico capaz de limitar las constantes vitales del cuerpo hasta el límite de una muerte aparente, imposible de reconocer por ningún médico, y un antídoto que permitiese "revivir" al "muerto" en su tumba, provocándolo además una amnesia permanente y un estado alucinatorio constante, que lo convirtiese en un dócil, sumiso y obediente esclavo del bokor.

Tras establecer contacto con houngans y bokors (brujos vudú que podríamos traducir maniqueicamente como "magos blancos" y "magos negros", aunque tal diferenciación es absurda en el culto vudú) haitianos, Davis pudo acceder a algunos de los secretos del vudú, entre ellos el polvo zombi.

Lejos de ser producto de extraños sortilegios esotéricos, la zombificación es producto de una excepcional aplicación de la química natural por parte de los bokor. El polvo zombi es un compuesto elaborado a partir de un sin fin de productos de origen vegetal, animal y humano que, mezclados en su exacta proporción, producen el veneno más fascinante de la brujería afroamericana. Extractos de plantas, huesos humanos, tarántulas, sapos venenosos, gusanos y otros ingredientes no menos pintorescos forman parte de ese polvo zombi cuyo principal elemento radica en tetradotoxina contenida en el pez-globo. La tetradotoxina es el veneno de origen animal más potente que existe. Conocido ya en Japón, el pez-globo es un exquisito manjar que los cocineros nipones consideran un auténtico plato de lujo. Pero precisamente la mortífera toxicidad de los ovarios de las hembras, que solo un chef experto sabe identificar, ha provocado numerosos casos de muerte por envenenamiento en restaurantes japoneses.

La precisión con que los bokor utilizan ese peligroso veneno, junto con el centenar de ingredientes que componen en polvo zombi resulta asombrosa. Y sus efectos pueden notarse a lo largo de todo el país. Las seis horas de camino que separan Belladere (primer pueblo haitiano tras cruzar la frontera) de Puerto Príncipe nos permitirán cruzar numerosos pueblos y aldeas, como Hinche, donde se han localizado zombis. Desde la destartalada guagua podremos atisbar cementerios con numerosas tumbas profanadas, e incluso algún ataúd, ya vacío, abandonado entra las lápidas tras haber arrancado de la "muerte" al desafortunado zombi.

Entre las plantaciones de caña o bananas es posible que podamos observar algún hombre de aspecto descuidado y mirada perdida que trabaja sin descanso. Quizás ante nosotros tengamos a un desgraciado zombi.

FUENTE: “Vudú: viaje a los misterios de Haití”, por Manuel Carballal

miércoles, 13 de abril de 2011

Night of the Living Dead: Annual 01


Como parte del universo de Night of the Living Dead, nos traen una secuela oficial de lo que ocurrió después de los eventos narrados en la película de 1968. Si bien NOTLD The Beggining fue una precuela directa de la película, este comic debe ser considerado como su secuela. La historia nos cuenta como en un estudio de noticias un grupo de reporteros intentan seguir informando a la gente del evento sin precedentes que esta ocurriendo. Mientras que afuera, Christine y Don (sobrevivientes de NOTLD The Beggining) intentan llegar con el padre de esta, quien es un famoso reportero que se encuentra en la estación de TV de Willard, WIIC-TV. Por ahí vean los cameos que aparecen de algunos personajes ya "fallecidos" de la historia.

MI OPINION DE ESTE COMIC

De la mano de la Editorial Avatar nos llega este Anual basado en “La Noche de los Muertos Vivientes”, la famosa película en blanco y negro de 1968, escrita y dirijida por el genial George Romero, el “padre del zombi moderno”…

Es la historia de una pareja de novios que, abordo de su automóvil recorren un duro camino hacia una Estación de Televisión, en donde el padre de la chica, que es el reportero principal, se encuentra trabajando junto con su equipo, cubriendo la reciente crisis de los muertos vivientes.

Amen de regalarlos un vistazo acerca de qué le paso a Ben, Jonny y Bárbara, personajes protagonistas de la película de 1968, las historias que aquí se encuentran son muy dispares. Por un lado, está la parejita, quienes cruzan carreteras rurales, lodazales y hasta un control del ejercito de los USA con el único fin de reunirse con el padre de la chica y por el otro, el susodicho progenitor de la muchacha, quien atrincherado en una Estación de TV se ve en la difícil y obligada tarea de seguir al aire, informando a los telespectadores de las normas de seguridad a seguir en mitad de este Apocalipsis Zombi.

Paralelamente a todo esto, está la historia del Dr. Lewis Grimes, investigador médico de la Universidad de Willard (un pequeño pueblo cercano a la granja en donde, en la película, sucedían los hechos) quien es el encargado de averiguar qué se esconde detrás del fenómeno de la reanimación de los muertos y qué los convierte en zombis devoradores de carne humana…

Las historias están bien llevadas, pese a no ser un comic demasiado extensivo. La parejita en coche se lleva todos los aplausos por su temeridad a la hora de ir directamente a una “zona caliente” (un punto plagado de zombis) tras la búsqueda de un familiar. Se enfrentan a varios muertos vivientes en el camino y salen airosos por aquello de parecerse al Mago Cacarulo… que le salían las cosas de puro cu… digo, de puro mago (jejeje).

La historia del padre de la chica, el reportero de TV y su equipo, es una mezcla de temeridad, sentido del deber y humanidad. Llegados a un punto en que pareciera que no hay mas nada que informar de la crisis del levantamiento de los muertos (de repente, se corta el contacto con la central informativa de la Estación de TV) en una decisión temeraria, el sagaz periodista decide arriesgarse el todo por el todo quedándose en el edificio, no sin antes mandar a sus acompañantes a sus respectivas casas. Algunos acatan la orden, otros deciden quedarse con él; todos comparten el funesto destino que cerca del final del comic se cierne sobre ellos.

…Y, finalmente, la historia del Dr. Grimes también culmina en tragedia. Motivado mas que nada por el egoísta afán de descubrir el misterio detrás de los zombis, cae victima de su propia investigación y, muerte mediante, pasa a engrosar la lista de las legiones podridas que parecen crecer exponencialmente a cada hora.

El resultado de todo esto es un comic agridulce, con unos muy buenos dibujos y un muy buen enganche con la película de 1968. El final es demoledor y no escatiman en gastos al mostrarnos unas cuantas escenas gore, que finalizan en un “banquete” muy peculiar.

En lo personal, me ha parecido excesivo el uso del gore en la historia. Quizás ver dibujadas tantas tripas arrancándose o volando, tanto pedazo de cuerpo mordido y rasgado me terminó agotando, pero hay que reconocer que cumple con todo lo usual en el tópico.

Si pueden conseguirse este comic, adelante. Gustara sobre todo a los amantes del Genero Z, sin lugar a dudas.

Saludos!!

lunes, 11 de abril de 2011

¡Estoy nominado otra vez!


Pronto se entregaran los Premios AT 2010. He aquí mis nominaciones (en negrita, el titulo de mis fanfics):

1-Mejor serie

Buffy: Historias de vampiros

Caballeros del Zodiaco

El Umbral de la noche

2-Mejor serie limitada o saga

Darla: Buffy: Historias de Vampiros #12-15

Los Señores Oscuros: Caballeros del Zodiaco #9-10

The Chronicles of the Five Star: Star Wars#1-5

3-Mejor especial o número único

Ángel: El regreso

Encrucijada: Presenta #10 Nocturne#18

4-Mejor escritor

Federico Hernán Bravo

Letant

The Stranger

7-Mejor portada

Nocturne #18

Buffy#12

Relatos Salvajes#11

8-Mejor personaje principal

Federico (Historias de Vampiros)

Wolgang Stark(Relatos Salvajes)

Ángel

9-Mejor personaje secundario

Nuria (Historias de vampiros)

10-Mejor villano

Darla (Historias de Vampiros)

Damien (Encrucijada presenta)

Caballeros Negros (Caballeros del Zodiaco)

¡Cuantas nominaciones! ¡En verdad, estoy muy feliz!

Ante todo, muchísimas gracias a todo el Staff de Action Tales por considerarme para la votación de los Premios AT 2010. Me pone muy, muy contento saber que puedo confiar en la mejor Web de la red para poder publicar mis relatos, jejeje. ;)

Y segundo, pero no menos importante, quiero darles las gracias a TODOS los lectores de mis historias. Como siempre digo y no me cansare de decirlo: existo porque ustedes me leen. Sin ustedes, no habría ni Fanfictions ni relatos. En verdad, tienen mi gratitud eterna.

A todos, ¡GRACIAS!

¡Y muy buena suerte a mis compañeros de ternas! ¡Suerte a todos! :)

Un cariñoso saludo a todos.

FEDERICO H. BRAVO

martes, 5 de abril de 2011

Descansa en Paz, de John Ajvide Lindqvist

Considerado por la Academia Sueca uno de los autores de mayor talento, aclamado por la crítica como el nuevo Stephen King y considerado por los lectores el sucesor de Stieg Larsson, el maestro escandinavo del terror se imagina en su nueva novela qué pasaría si Estocolmo fuese tomado por los zombis.

Algo muy extraño está ocurriendo en la capital de Suecia: en medio de una inusual ola de calor, la gente se da cuenta de que no puede apagar la luz ni los aparatos eléctricos. De repente, una noticia sacude a la nación: en la morgue los muertos están resucitando. ¿Qué es lo que quieren? Lógicamente, volver a casa...

MI OPINION DE ESTA NOVELA

Aire fresco viene desde el Hemisferio Norte hacia aquí. No, no es aire literal, es más bien aire “literario”.

Reconozco que es la primera vez que leo una novela escrita por un autor de origen Sueco. Y me he llevado una muy buena impresión de ella…

“Descansa en Paz” está escrita por John Ajvide Lindqvist. ¿Apellido difícil? Pues sepan que compensa con su fluida narración, con su buena elección de mantener el misterio hasta el final y por ser innovador en un genero (el Genero Z, claro) en el que es difícil encontrar cosas diferentes.

Partamos desde la base: un día, los muertos vuelven a la vida en Suecia. En mitad de un fenómeno extraño que implica la electricidad, cientos de cadáveres son reanimados… con la consecuencia que eso trae para sus seres queridos.

La novela esta dividida en cuatro personajes, principalmente. David Zetterberg, un humorista que ha perdido a su esposa en un trágico accidente; Gustav Mahler, un periodista que también ha perdido un familiar, en este caso su nieto, en otra trágica desgracia, y Elvy y Flora, abuela y nieta respectivamente, que también tienen a un pariente entre los resucitados.

Estos cuatro personajes nos narraran sus vivencias y sus tormentos al verse expuestos a semejante acontecimiento. La calidad humana de las historias que los envuelven esta bien manejada, muy bien descrita por el autor. Llega un momento de la lectura en que te sientes implicado en ella, en el que te preocupas por el paso que cada uno de ellos da y eso también es bueno. El autor que consigue que el lector entre en empatia con sus personajes, es sin duda un muy buen escritor. Eso pasa aquí.

En lo personal, me ha gustado mucho la historia que envuelve a Zetterberg, el humorista, pero tampoco puedo dejar de apreciar y decir que no he disfrutado con las partes de Elvy y Flora, en especial con ésta ultima.

El caso de Zetterberg es un drama. Su esposa, a quien tanto cariño y amor le tiene, tristemente muere en un accidente y momentos después regresa a la vida convertida en uno de los reanimados de la novela. El impacto que supone esto para él y su hijo pequeño, Magnus, es digno de lastima y de consideración. Nos demuestra lo difícil que llevamos la muerte y mas, cuando se trata de un ser querido el que fallece.

El de Elvy y Flora, es otro bien distinto. Abuela y nieta mantienen una hermosa relación de confianza mutua y cariño, sumado a unos poderes extrasensoriales que exhiben y que les permite saber más que la mayoría lo que se esconde detrás de la resurrección de todas estas personas. Pero es en lo dispar de sus personalidades en las que quiero detenerme. Elvy es devota creyente en Dios, mientras que su nieta, Flora, es una convencida atea… y para colmo, fanática del cantante Marilyn Manson.

Quienes nos ha tocado en la vida salir con fanáticas de Manson y tener una cierta “relación estrecha” con ellas, sabemos de qué rayos va la cosa, y cómo suele ser la personalidad de quienes le siguen. En concreto, tengo que confesar que Flora me ha parecido encantadoramente similar a la “personita” con la que tuve una relación hace un par de años.

…Demasiado parecida, debería decir… XD

Creo que por eso disfruté mucho leyendo sus partes, pese a que mi “relación” con las chicas del mundo “mansoniano” no acabara tan bien como hubiera querido (tema aparte, gente; no me tiren mas la lengua, jejeje). Su abuela y ella son tan dispares, pero a la vez tan unidas, que uno no puede dejar de quererlas y apreciarlas.

Caso distinto es la historia que envuelve al periodista Mahler.

Seré franco: no me gustó.

Las escenas de Mahler en el cementerio, desenterrando a su nieto (otro de los beneficiados por el fenómeno de la resurrección) y luego llevándose a la acartonada momia en que se ha convertido a vivir en su departamento, me parecieron morbosas in extremis. Amen de que el amor también esté detrás de todo el accionar de Mahler y de su hija, la madre del difunto niño. Pero no me acaba de cuajar del todo su historia. Y cuando llega su desenlace, es lo mas pobre que puedas imaginar.

Creo que el menos afortunado en esta novela es Mahler.

Los que lean este libro, lo entenderán.

LOS ZOMBIS DE LA NOVELA: ¿MUERTOS VIVIENTES O REVIVIDOS?

Una cuestión importante, si las hay. La imagen clásica del zombi romeriano es la del cadáver podrido que vuelve inexplicablemente a la vida y que se alimenta de carne humana. Es un ser hostil a la Humanidad y su aparición solo marca el Fin del Mundo. La Sociedad, la Civilización, caen después de que los muertos resuciten, generalmente, en las novelas o libros con zombis romerianos (Nota aclaratoria para el neófito: George Romero es el director de cine de las películas de muertos vivientes más conocidas en todo el mundo entero. Él redefinió el concepto de “zombi” a términos modernos, dándonos el que ahora tenemos. Al decir “zombi romeriano” me refiero a, claro, muertos vivientes similares a los de sus películas).

Bien, no sucede aquí. No hay una caída de la Civilización, no hay un colapso de la Sociedad. Y los muertos que aquí se alzan NO son zombis romerianos.

Para empezar, no comen carne humana y algunos de ellos hasta pueden hablar… Si bien, comparten un patrón similar con los zombis que todos conocemos, estos NO son hostiles al ser humano (al menos, hasta antes del final de la novela). Son solo gente podrida que vuelve a vivir. Son más un fenómeno que escapa a toda compresión que una amenaza. Aparte, poseen unos extraños poderes psíquicos que afectan a los vivos (concretamente, cuando los vivos se acercan a grupos de ellos, pueden leerse la mente entre si). Con esto estamos ante una premisa argumental no vista; no hay aquí lo usual de este género.

Lo que trae el aire fresco que decía al principio del resumen / opinión. Quitándole a los muertos de la novela algunas características romerianas, se tiene algo nuevo con lo que jugar. Si bien no hay aquí historias de supervivientes de fines del mundo, hay mucha historia personal humana. Hay mucho sobre el entorno que rodea a los revividos (como son llamados en la novela).

Por supuesto, yo siento debilidad personal por el zombi romeriano clásico, pero esta vuelta de tuerca no me molesta para nada. Es mas, se agradece.

EN SINTESIS: ¿LIBRO BUENO?

Altamente recomendable. Si bien el final es un poco traído por los pelos y bordea entre lo metafísico, es aceptable por el tono en que la novela se viene barajando. Todas las historias cierran y lo hacen DEFINITIVAMENTE, truncando la posibilidad de improbables continuaciones (otra cosa que se agradece; mejor lo bueno y que dure un solo libro a algo que se alarga en continuaciones sin fin y que desmejore la calidad del texto original).

Si pueden conseguirse este libro, háganlo. Creanme, no los va a defraudar (espero, je).

¡Saludos a todos! ^^